Surgen Textiles que cambian de forma gracias al Calor Corporal

Un gran descubrimiento en la tecnología de prendas utilizables, cuenta con el potencial de cambiar la forma de la ropa al interactuar con ella a diario. Un nuevo estudio liderado por investigadores de la Universidad de Minnesota, Design of Active Materials and Structures Lab (DAMSL) y Wearable Technology Lab (WTL), detalla el desarrollo de textiles que responden a la temperatura corporal y que pueden ser utilizados para crear prendas propias que entallan a la perfección.

El estudio, liderado por los estudiantes Kevin Eschen y Rachael Granberry y los catedráticos Julianna Abel y Brad Holschuh, fue recientemente publicado en el Advanced Materials Technologies.

"Este es un paso importante en la creación de textiles robóticos para aplicaciones corporales" dijo Holschuh. "Es particularmente emocionante ya que resuelve dos problemas significativos al mismo tiempo: el de cómo crear prendas usables que contengan actuación o movimiento sin requerir energía o calentamiento, y el de cómo conformar una tela o prenda que cubra regiones del cuerpo que están de alguna manera irregularmente formadas".

Los textiles asemejan tejidos típicos, solo que son creados utilizando una categoría especial de materiales activos – conocidos como aleaciones de memoria (SMAs) – los cuales cambian de forma cuando se calientan.

Aunado a una sociedad con la NASA, los investigadores de la Universidad de Minnesota, estudiaron las dimensiones únicas de una pierna humana. Luego diseñaron, manufacturaron y realizaron pruebas con una prenda tejida con SMA que puede precisamente adaptarse a la topografía de la pierna.

"Esta tecnología requirió de avances en múltiples escalas", dijo Abel. "Durante la escala de material, lo adecuamos para que respondiera a la temperatura corporal sin la necesidad de energía. En la escala estructural, lo fabricamos para que se adaptara perfectamente a las complejas formas del cuerpo humano. En la escala de sistema, creamos una operación que mapea el desempeño mecánico de los textiles hacia la anatomía humana. Cada uno de los avances es importante, pero en conjunto, crean una funcionalidad que no existía anteriormente".

Estos tejidos pueden ser utilizados en prendas customizadas que fácilmente se pueden transformar de su forma suelta a ceñir el cuerpo e, inclusive, doblarse de formas únicas para adaptarse a las irregularidades de la constitución humana (e.g., la parte trasera de la rodilla). Ejemplos de uso en el futuro: la creación de prendas de compresión, que inicialmente quedan flojas y se colocan fácilmente y, que subsecuentemente, pueden encogerse para presionar la zona en la que se colocó.

"Esto crea una nueva y emocionante oportunidad para crear prendas que físicamente se pueden transformar con el tiempo, las cuales son implicaciones significativas para las aplicaciones médicas, aeroespaciales y comerciales" dijo Holschuh.

Los siguientes pasos serán para integrar los textiles hacia prendas con medidas completas, lo cual podría resolver una variedad de problemas donde el entalle y proporciones corporales son importantes, tales como las medias de compresión médicas.

Fuente: Detrás de la Costura, Industria_191106f.html