Las fábricas americanas no encuentran suficiente personal laboral para cumplir con las demandas de producción…

La economía de USA reabre sus puertas y la demanda de productos está en avalancha en estos momentos. Pero existe un gran problema: las fábricas americanas no logran encontrar el suficiente personal para cumplir con esta demanda.

Aunque la manufactura en USA presentó un incremento en marzo, la industria cuenta con más de medio millón de plazas abiertas. Las fábricas están buscando trabajadores calificados para los puestos especializados de soldadores y maquinistas. Los manufactureros inclusive, no encuentran personal que puedan encargarse de posiciones de nivel básico; es decir, sin gran experiencia.

La escasez de talento no es nuevo, pero esto ha empeorado últimamente y podría tener mayores consecuencias. Unos 2.1 millones de empleos en manufactura no podrán ser cubiertos para el 2030, esto de acuerdo con un estudio publicado por Deloitte y el Manufacturing Institute. El reporte advierte que la escasez de trabajadores dañará la rentabilidad, producción y el costo de la economía de USA hasta por $1 trillón de dólares para el 2030.

"Es bastante preocupante que en momentos cuando los empleos están en alta demanda a nivel nacional, el número de vacantes en la manufactura siga aumentando”, dijo en un comunicado Paul Wellener, Vicepresidnete y líder de productos industriales y de construcción de USA para Deloitte.

Los manufactureros indican que es 36% más difícil poder encontrar talento en estos momentos que en el pasado 2018 — aunque el nivel de desempleo es mucho más alto hoy en día, indica el reporte. Más de tres cuartos de los ejecutivos en la manufactura (77%) encuestados indicaron que esperaban tener problemas para poder atraer y retener empleados más allá de este año. "Durante las entrevistas ejecutivas realizadas este año, resonaba una gran señal de angustia, que continuaba repitiéndose: No logramos encontrar a las personas para hacer el trabajo", indicaba el reporte. Por ejemplo, la demanda por sistemas HVAC es bastante fuerte en Norte América a medida que los negocios reabren y las personas actualizan sus hogares.

Al final, la escasez de trabajadores actuará como un obstáculo en el crecimiento de la industria — y con ello el de la economía en general.

¿Y los Robots?

Los ejecutivos dentro de la manufactura dicen que parte del problema es que muchos jóvenes americanos simplemente no desean trabajar en fábricas, en parte por el temor a los robots, que se quedan con los empleos o son trasladados al extranjero.

"Tenemos un problema de percepción. Las personas no saben que los empleos están aquí o que estos son empleos que ellos desean", dijo Carolyn Lee, Directora Ejecutiva de El Instituto de Manufactura. El Instituto es socio en el desarrollo de fuerza laboral sin fines de lucro de la National Association of Manufacturers, un poderoso grupo del comercio industrial.

"La gente cree que ésta es una industria estacionaria, de bajo progreso y conocimiento. Ese no es el caso", indicó Lee. El reporte de Deloitte indica que, a pesar de una afluencia de 2.7 millones de robots industriales en el mundo, los humanos son aún necesarios para producir una vasta gama de productos.

"Los robots no están tomando el control" dijo Lee. "Un robot puede recoger una caja y movilizarla, pero una persona puede ser creativa y puede avanzar con todo lo que viene por delante".

El E-commerce

Aunque millones de americanos siguen sin empleo mientras la pandemia continua, el reporte de Deloitte señala que "varias manufactureras no pueden llenar las posiciones básicas que no requieren de conocimiento técnico y que se pagan bien por sobre el salario mínimo de $7.25 la hora.

Esas posiciones — incluyendo ensambladores, ayudantes de producción y cortadores de herramientas manuales — solo requieren de "niveles básicos de 'capacidad humana' tales como seguir instrucciones, disponibilidad para aprender y llevar a cabo tareas", esto de acuerdo con el reporte. En teoría, podrían cubrirse con personas que fueron despedidas de los sectores de hospedaje y restaurantes, así como recién graduados de colegio.

Parte de la lucha es que los manufactureros se enfrentan a una fuerte competencia de talento básico que están contratado en bodegas y centros de distribución, trabajando para el repunte del e-commerce liderado por empresas conocidas.

Wellener, el ejecutivo de Deloitte, dijo que el incremento de empleos en las bodegas es exorbitante y que causa problemas a los manufactureros, aunque esas carreras lleguen a ofrecer menores oportunidades a largo plazo. "Esos trabajos se estancan. Una persona dentro de una bodega limitará su capacidad de crecimiento y desarrollo de todas sus habilidades" expresó.

La Diversidad es importante…

Los manufactureros también tienen problemas para poder cubrir las posiciones de trabajos con habilidades medias que requieren de cierto nivel técnico o experiencia aplicada. Esos empleos incluyen digitadores de sistemas, soldadores y técnicos de mantenimiento quienes muchas veces requieren de entrenamiento, licencias o certificaciones.

Al mismo tiempo, el estudio de Deloitte encontró que una de cada cuatro mujeres está considerando abandonar la Industria de la Manufactura — situación que podría ampliar los problemas de diversidad de la industria. Aunque las mujeres representan casi la mitad de la fuerza laboral de USA, menos de un tercio de los profesionales manufactureros son mujeres, señalaba el reporte.

Este último realiza varias recomendaciones de cómo los manufactureros pueden lograr un mejor trabajo en la atracción de empleos, incluyendo el lanzamiento de esfuerzos de reclutamiento dentro de colegios, considerando horarios flexibles para ayudar con el balance trabajo/vida y uniendo el desempeño del liderazgo con la diversidad, equidad y métricas de inclusión.

Para reconstruir su base de talento, Lee dijo que los manufactureros deben abordar proactivamente más grupos diversos.

"Tradicionalmente, la manufactura ha sido de mayor edad, blanca y masculina" expresó Lee, quien viene de una familia de manufactureros. "Es matemáticamente imposible para nosotros competir dentro del futuro sin contar con una fuerza laboral diversa a partir de este punto".

Fuente: Detrás de las Costuras, Mayo 2021