LOS CUBREBOCAS O MASCARILLAS Y LA PROTECCIÓN A VIRUS

Por Edith Caicedo

Antecedentes

No existen datos específicos de cuándo o cómo se diseñaron los cubre bocas, pero si existe un antecedente de la creación de la pijama quirúrgica, así como los guantes de goma que fueron inventados por William Halted en 1890 y fue en esta fecha que se inició el uso generalizado de bata y guantes para realizar las operaciones. Pero, hasta 1960, las faldas se reemplazaron por vestimenta apropiada y pantalones más ajustados, que reducían los riesgos de rozar con la mesa estéril y, además, se utilizarón los primeros cubre bocas para evitar contaminar al paciente con fluidos nasales o gotitas de saliva al hablar, o al estornudar.

Clasificación de los cubre bocas

Se clasifican los cubre bocas o mascarillas de la siguiente forma:

  • Mascarilla Quirúrgica o de Higiene: Ear loop y elásticas.
  • Mascarilla de Protección o Respirador.

Las mascarillas quirúrgicas o de higiene se elaboran en materiales textiles denominados “No Tejidos o Non Wovens”, que son telas elaboradas con fibras orientadas en un solo sentido y son clasificadas como Unidireccionales. También están las telas No tejidas totalmente Impregnadas, que son aquellas que contienen al menos el 65% de las fibras y el restante de sólidos; y, por último, las telas No tejidas parcialmente impregnadas, que contienen al menos el 75% de las fibras y el restante de sólidos. Las dimensiones en las que usualmente se fabrican estas mascarillas son: largo de 17 cm_+ 1 y un ancho de 12.5 cm _+ 0.6 estándar.

Las mascarillas de uso quirúrgico deben recibir un tratamiento posterior de esterilización que se puede realizar en autoclaves o someterlas a óxido de etileno; que le proporcionará, al cubre bocas, la funcionalidad de ser estéril sin perder más allá del 20% de las propiedades iniciales del material. Y, entre otros parámetros que deben cumplir estos cubre bocas, deben tener un gramaje de 30 g/cm2 con un pH entre 6.0 y 7.5. Su código de color usualmente es el verde o el azul, y la capacidad de protección proporcionada al usuario consiste en: proteger contra salpicaduras por estornudo y tos, aunque se se humedecen con facilidad, no filtran partículas y su tiempo de utilización está en un promedio de una a dos horas. Por lo que no proveen protección respiratoria y mucho menos contra virus de tamaños nanométricos.

Tratamiento anti-bacteria para cubre bocas especializados

Los tratamientos anti-bacteria funcionalizan materiales No tejidos para cubre bocas especializados, donde se requiere que no permitan el paso de bacterias que oscilan en tamaños micrométricos, y para ello se deben realizar unas pruebas de eficacia de filtración bacteriana “EFB”. Sin embargo, no filtran partículas de tamaño nanométrico como pueden ser los virus.

Mascarillas de Protección o Respirador

Estas mascarillas respiradores comúnmente conocidas como N95 o N100, están diseñadas para proporcionar protección respiratoria ya que crean un sello hermético contra la piel y evitan que pasen partículas que se encuentran en el aire; entre ellas patógenos. Y la denominación 95 representa que filtra el 95% de las partículas flotantes en el aire. Para contar con la certeza de lo que se ofrece, estos respiradores deben someterse a ensayos de Normas  1910.134 de OSHA. Y en la mayoría de entornos de salud se usan este tipo de respiradores N95 con filtrado de carbono que son aprobados por NIOSH (Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional, creado en Estados Unidos de acuerdo a la Sección 22 de la Ley para la Salud y Seguridad Ocupacional de 1970) y aunque no protegen contra gases, vapores o aerosoles, sirve para filtrar partículas menores a 0.3µ; que en el caso de los virus que tienen dimensiones nanométricas, como puede ser el caso del virus COVID 19, queda el interrogante de cuanto pueden proteger.

Esquema de respirador N95 con etiquetado aprobado por NIOSH

Referencias:

Organización Mundial de la Salud

NIOSH EE.UU.

Hand book of Non Wovens

Para mayores informes:

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